新密市丘陵连绵,山河锦绣,玉石资源丰富,是全国重要玉石产地之一,所产玉石被称为密玉。密玉是一种比较致密的石英岩。大多因含有绿色绢云母而呈绿色,也有肉红、黑、乳白等色。红色者可能与所含的微量金红石和电气石有关,黑色则与所含的碳质物及微量铁锰高价氧化物有关。

其中绿色翠透,最为珍贵,1958年被轻工业部命名为“河南翠”。

密玉在古时即被开发利用,玉雕历史悠久,在唐代曾被列为贡品。《山海经》中曾记载“黄帝密山探玉”。《黄帝内经》里也有同样的记载,由此可见密玉的开采历史久远。明末清初密县境内已经有专业的玉矿开采。开采的密玉仅制作一些简单的烟斗、鼻烟壶等手工艺品。

到清朝光绪三十四年(1908),密玉的开采力度进一步加大,但由于当时工艺落后,玉材较少,密玉并没有大规模开发。

如今,密玉雕刻在继承传统工艺的基础上,大胆开发创新,专业技术人员采用先进机械设备,因料施工,因材制宜,利用不同的玉料品种设计造型,雕刻的花瓶、人物、花鸟、首饰等工艺品,碧绿光润,晶莹剔透,形象逼真,栩栩如生,其中《嫦娥奔月》《二龙戏珠》《西施浣纱》等作品形态逼真,活灵活现。

1960年,助泉寺玉矿曾经发现过一块高1.28米、重1.35吨的大玉,矿工们把它作为国宝,献给了国家。上海玉雕厂聘请全国6位工艺美术大师花了6个月时间雕刻出在当时震惊世界的艺术珍品——《中国健儿攀登珠穆朗玛峰》。这件玉雕上雕有49个人物形象,个个晶莹剔透,栩栩如生,被海内外人士送号“密玉王”,周恩来总理誉之为“国宝”,现保存于上海工业展览馆。

近年来分别有《炉瓶熏》《济公》《天安门蹲狮》《三个和尚抬水吃》《达摩一苇渡江》等密玉名品被载入国家1992年编写的《中国名优特新产品精选》一书。

密玉产品主要有摆件工艺品和首饰工艺品两大类,尤其以摆件工艺品最具盛名。

玉雕产品先后获得国家和省、部优质奖,品种扩展到翡翠、木变石、独玉、岫玉等几十种名石精品,远销日本、英国、意大利、澳大利亚、美国、德国、加拿大及东南亚等50多个国家和地区。